La route Zérotracas
12 juillet 2013
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Les régulateurs de vitesse augmentent la somnolence

Selon une étude de l'université de Strasbourg commandée par la Fondation Vinci Autoroutes, les régulateurs et limiteurs de vitesse favoriseraient l'hypovigilance au volant.
Les résultats révèlent une détérioration des capacités attentionnelles, et donc une réaction face au danger moindre des personnes ayant une voiture dotée de ce type d'équipement. En effet, la vitesse est plus difficile à moduler dans ces cas là, car ces équipements obligent "les conducteurs à rester plus longuement sur la voie de dépassement et à se rabattre moins fréquemment sur la voie de droite", tandis que "les distances de sécurité (...) diminuent en moyenne de 5 % avant le déboîtement et de 10 % (environ 4 mètres) au moment du rabattement", selon la Fondation.

Le temps de réaction allongé

En cas d'utilisation du limiteur, le temps de réaction est plus long car la maîtrise de la trajectoire du véhicule est plus aléatoire. Le conducteur réajuste moins souvent la position de son véhicule (-25%), ce qui a pour effet d'augmenter "l'amplitude des ajustements latéraux (jusqu'à +22% avec le limiteur et +33% avec le régulateur)".
Plus le trajet est de longue durée, plus ce phénomène s'accroît. Par ailleurs, le temps de réaction face à un obstacle ou un évènement est, en moyenne, rallongé d'une seconde, soit 40 mètres supplémentaires parcourus à une vitesse de 130 km/h avant de freiner.

La somnolence augmentée


Le professeur André Dufour, qui a piloté cette étude, conseille de "désactiver le régulateur lorsque le trafic est dense, ou à l'approche de zones spécifiquement signalées, telles que les zones de travaux ou les péages. Une vigilance accrue s'impose également lors des longs trajets : l'utilisation prolongée de ces outils nécessite d'augmenter la fréquence des pauses, de façon à permettre au conducteur de multiplier les périodes de récupération de son niveau d'éveil".
En effet, la baisse de vigilance des conducteurs-cobayes et l'augmentation de la fréquence des épisodes de somnolence ont été prouvés. A partir d'une heure de conduite, +25% avec un régulateur et +16% avec un limiteur.
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