La route Zérotracas
20 avril 2022
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Qui est à l’origine des pneumatiques ?

C’est John Boyd Dunlop, un vétérinaire écossais, qui a créé le premier pneu à air avec valve en 1887.

Ce dernier, lassé de se faire secouer sur son vélo à cause des routes cahoteuses de l’époque, équipe ses roues en bois de tubes en caoutchouc à l’intérieur desquels il créé une chambre à air en toile de coton tissée remplie d’air comprimé. Son invention rencontre un succès immédiat : c'est le début des pneumatiques.

L’inconvénient de son invention est que la réparation est difficile voire impossible en cas de crevaison. 

Un an après, il peaufinera alors son invention avec le cycliste anglais James Moore, la brevètera et construira une usine de pneumatiques pour vélo se basant sur le procédé de vulcanisation inventé par Charles Goodyear en 1839.

C’est en 1891 qu’Edouard Michelin à l’idée de créer le premier pneumatique démontable pour vélo, rendant alors possible les réparations en cas de crevaison. Cette invention est testée par le cycliste Charles Terront qui terminera vainqueur de la première course cycliste Paris-Brest. 

Le pneumatique va alors prendre de l’ampleur et les frères Michelin vont se faire connaître mondialement avec le pneu démontable. Initialement conçu pour le vélo, il faudra attendre 1895 pour qu’André Michelin ait l’idée de l’utiliser directement sur des voitures. C’est alors que « l’éclair » est conçu, première voiture sur pneus. Cette invention rencontre dès sa sortie un succès phénoménal. 

De nombreuses innovations et aménagements ont eu lieu au cours des ans pour arriver aux pneumatiques tels que nous les connaissons aujourd’hui.

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