La route Zérotracas
19 juillet 2022
voiture 

D'où vient l'expression "tomber en panne" ?

Cette expression est issue du monde de la marine et date du 16e siècle, bien avant l’arrivée de l’automobile.

« Tomber en panne » est dérivé de l’expression « mettre un bateau en penne ». Cela désignait le fait d’arrêter ou de ralentir un navire pour le réparer ou pour laisser passer d’autres navires devant lui, en manœuvrant ses voiles de manière à ce qu’elles ne prennent plus de vent. Au cours des années, « penne », qui désigne l’extrémité de la vergue, longue pièce de bois qui sert à soutenir les voiles d’un navire, est devenue « panne ».

C’est au 18e siècle que l’on commence à dire d’un bateau à l’arrêt qu’il est « en panne » et que l’expression se popularise pour désigner plus largement quelque chose d’immobilisé.

L’expression « tomber en panne » fait ensuite son apparition dans le milieu automobile dès le début du 20e siècle. Elle est aujourd’hui utilisée pour parler d’un arrêt soudain et imprévu d’un véhicule ou d’un moteur.

Et savez-vous d’où vient l’expression « En voiture Simone » ? La réponse dans notre article dédié à l’origine de cette expression.

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